Adjectifs numéraux

De MultiGram

Les déterminants numéraux sont des quantificateurs, qui indiquent soit le nombre (numéraux cardinaux) soit le rang (numéraux ordinaux).

Formes

Pour le comptage par unité, de zéro jusqu’à seize, les numéraux cardinaux présentent des formes synthétiques invariables (à l’exception de un qui connait un féminin une) ; au-delà de seize, les formes sont analytiques.

Pour le comptage par dizaine, les formes sont synthétiques au moins jusqu’à 60 ; ensuite, les formes peuvent se dissocier régionalement et sont tantôt synthétiques, tantôt analytiques :

  • 70 : soixante-dix, soixante-et-dix, septante
  • 80 : quatre-vingt, huitante
  • 90 : quatre-vingt-dix, quatre-vingt-et-dix, nonante

Les différents composants des formes analytiques des numéraux sont reliés entre eux par des traits d’union :

Le 24/01/1895 à 17h32 → le vingt-quatre' janvier mil-huit-cent-quatre-vingt-quinze à dix-sept heures trente-deux

Les formes des numéraux, ordinaux ou cardinaux, peuvent aussi être utilisées en français comme des adjectifs qualificatifs ; dans ce cas elles ne donnent plus d’information de quantité ou de nombre et se positionnent alors tout naturellement derrière le nom qu’elles déterminent :

trois voies >< la voie trois (‘la voie qui porte le n° 3’)
la première côte >< la côte première (‘la côte de porc de meilleure qualité’)

Les numéraux sont en outre utilisés pour la formation des noms de fractions :

Deux cinquièmes, trois septièmes.

Disposition

Les adjectifs numéraux prennent place devant le nom qu’ils déterminent :

deux chats
le deuxième chat

Comme on le voit dans l’exemple le deuxième chat, le numéral se place après l’article, mais, le cas échéant, devant l’adjectif antéposé au nom :

le deuxième petit chat

En français, lorsqu’un même nom est déterminé par un numéral cardinal et par un numéral ordinal, le cardinal précède toujours l’ordinal, contrairement à ce que l’on a dans une langue comme l’anglais, par exemple :

Les deux premiers candidats >< The first two candidates.

Voir aussi