Disposition des déterminants du nom

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L’organisation des déterminants autour du nom peut sembler en français d’une grande complexité en regard de celle que l’on trouve dans d’autres langues. En réalité, elle obéit à un principe fort simple qui veut que les déterminants porteurs d’informations relatives au nombre des référents (quantificateurs, tels les articles, adjectifs numéraux, etc.) tendent à se positionner devant le nom alors que les déterminants porteurs d’informations sur les caractéristiques et qualités des référents (qualificateurs, tels les adjectifs qualificatifs, compléments déterminatifs, etc.) tendent à se positionner derrière le nom. Parmi les déterminants qui se positionnent devant le nom, l’adjectif tout vient en premier, au même rang que les déterminants composés d’un adverbe suivi de de ("beaucoup de, peu de, tant de…") :

Toutes les vitrines de Noël…
Beaucoup des étudiants de première année… 

Ils sont immédiatement suivis des articles et des adjectifs possessifs et démonstratifs, au même rang :

Toutes ces vitrines de Noël…
Beaucoup de nos étudiants de première année…

Viennent ensuite les adjectifs indéfinis :

Les quelques vitrines de Noël…
Certains nouveaux étudiants…

Viennent ensuite les adjectifs numéraux, cardinaux d’abord, ordinaux ensuite :

Les premières illuminations de Noël…
Les cinq premiers étudiants à avoir terminé…

Viennent enfin les adjectifs qualificatifs, qui, lorsqu’ils s’antéposent, se positionnement directement devant le nom :

Les belles vitrines de Noël…
Les nombreux nouveaux étudiants…

Parmi les déterminants qui se positionnent derrière le nom, les adjectifs qualificatifs, qui, lorsqu’ils se postposent, tendent à suivre directement le nom :

Les vitrines lumineuses…
Les étudiants venus s’inscrire pour la première fois

Viennent ensuite les compléments prépositionnels :

Les vitrines de Noël…
Les étudiants de première année

et enfin les propositions relatives :

Les vitrines que l’on a décorées pour Noël…
Les étudiants qui se sont inscrits en première année

Soit, en tableau :

Position -6 Position -5 Position -4 Position -3 Position -2 Position -1 NOM Position +1 Position +2 Position +3
Tout
Beaucoup/peu de
 
 
 
Articles,
Adjectifs
possessifs,
Adjectifs
démonstratifs
Adjectifs
indéfinis
 
 
 
Adjectifs
numéraux
cardinaux
 
 
Adjectifs
numéraux
ordinaux
 
 
Adjectifs
qualificatifs
 
 
 
  Adjectifs
qualificatifs
 
 
 
Compléments
déterminatifs
 
 
 
Propositions
relatives
 
 
 

Comme on le voit dans ce tableau, la principale difficulté réside dans les adjectifs qualificatifs, qui peuvent se positionner de part et d’autre du nom, avec des nuances de sens parfois très perceptibles pour un même adjectif selon qu’il se trouve devant ou derrière le nom.