Adverbe

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L'adverbe est un mot, l'adverbial ou complément circonstanciel un groupe, et la proposition adverbiale une subordonnée. Mais les trois peuvent remplir la même fonction dans la phrase, et peuvent y prendre diverses places et formes.

Fonctions de l'adverbe

L'adverbe fonctionne avant tout comme noyau du complément circonstanciel. Mais il peut, en plus de cette fonction, qualifier un nom (1, 2, 3), un adjectif (4, 5), un autre adverbe (6), ou fonctionner comme marque de l'interrogation (7) ou de la négation (8):

(1) The morning after.
Le lendemain matin.

(2) The then General Secretary.
Le secrétaire général à l'époque.

(3) There will be biscuits and little cakes galore.
Il y aura des biscuits et des petits gâteaux à gogo.

(4) His argument is very weak and logically questionable.
Son argument est très faible et logiquement contestable.

(5) He is not old enough to be allowed in.
Il n'est pas assez âgé pour pouvoir entrer.

(6) She worked surprisingly fast, but not fast enough to finish the job before midnight
Elle travaillait étonnamment vite, mais pas assez vite pour terminer le boulot avant minuit.

(7) How did you earn all that money ?
Comment as-tu gagné tout cet argent ?

(8) I shall never let you down.
Je ne te laisserai jamais tomber.

Conjonctions adverbiales

Les adverbes peuvent servir de conjonction joignant des phrases composées:

Your paper arrived after the deadline, therefore we did not print it.
Votre article est arrivé en dehors des délais, c'est pour cette raison que nous ne l'avons pas imprimé.

Finding a solution will be difficult;  however, we shall try.
Il sera difficile de trouver une solution; toutefois, nous essayerons.

Formes de l'adverbe

Adverbe simple

- Les adverbes simples (yesterday, sometimes, never, here, nowhere, ...) sont principalement employés comme compléments circonstanciels. Ils peuvent qualifier un nom (This man here = "Cet homme que voici"), mais pas, en général, un adjectif ou un autre adverbe.

- Cependant, une série d'adjectifs et d'adverbes peuvent être précédés d'un adverbe simple "intensificateur." Devant un participe, much ou very much remplacent normalement very, mais des participes comme annoyed, concerned, moved, pleased, tired, disappointing, exciting, interesting sont de plus en plus souvent modifiés par very:

very high = "très haut."
rather uncomfortable = "plutôt inconfortable."
quite satisfactory = "tout à fait satisfaisant."
pretty soon = "assez bientôt."

The poor chap has been very much maligned.
Le pauvre gars a été beaucoup calomnié.

I am very pleased with the very interesting book you bought me.
Je suis très content du livre très intéressant que vous m'avez acheté.

- Un autre groupe a été appelé "adverbes de point de vue", comme dans practically impossible = impossible du point de vue pratique ou economically sound measures = mesures judicieuses d'un point de vue économique.
Un seul adverbe se place après l'adjectif ou l'adverbe qu'il qualifie: enough = assez.

The bridge is not high enough.
Le pont n'est pas assez haut.

The water is not hot enough.
L'eau n'est pas assez chaude.

You didn't work well enough.
Tu n'as pas travaillé assez bien.

- La classe des adverbes simples comprend aussi des adverbes en -s, qui sont d'anciens génitifs indiquant le temps (cf. le français "de jour, de nuit", le néerlandais "'s morgens, 's avonds"): nowadays = "actuellement"), Sundays = "le dimanche", nights = "en soirée", et les particules adverbiales des verbes à particule: up, in, down, away, off, ....

Adverbe négatif

La négation est souvent réalisée par un adverbe simple: not ou n't, qui, dans la phrase négative, se combine avec l'opérateur; never (= "jamais"), qui est un adverbe à position centrale, et nowhere (= "nulle part"). On appelle adverbes semi-negatifs des adverbes simples tels que hardly, scarcely, rarely (= "à peine, rarement") qui se comportent comme les autres adverbes négatifs: ils sont employés avec ''any- et ses composés, ils évitent la double négation, et, placés en position initiale, entraînent une inversion:

You will never see anything so beautiful.
Never will you see anything so beautiful
Tu ne verras jamais rien d'aussi beau.

I had hardly left when I was called back.
Hardly had I left when I was called back.
J'avais à peine quitté lorsqu'on me rappela.

Adverbe interrogatif

Les interrogatifs de temps, de lieu, de manière, de fréquence, de cause etc. auxquels on répond par un comlément circonstanciel sont des adverbes: when, where, how, why, .... How much / How many peut être employé adverbialement comme interrogatif de degré :

How much do you care for me ?
Combien tiens-tu à moi ?

Voir : => Adverbe interrogatif.

Adverbe dérivé

- Les adverbes dérivés sont, en général formés par l'adjonction àl'adjectif du suffixe -ly en appliquant, où nécessaire, les règles d'orthographe (heavy + -ly => heavily, noble + -ly => nobly).

- Les adjectifs en -ly (bodily ("corporel"), chilly ("frisquet"), costly ("onéreux"), curly ("bouclé"), deadly ("mortel), elderly ("âgé"), friendly ("amical"), holy ("saint"), (un)likely ("(im)probable"), lively ("vivace"), lonely ("solitaire"), lovely ("aimable"), scholarly ("académique"), silly ("bête"), ugly ("laid"), wobbly ("branlant, chancelant"), woolly ("laineux"), ...) ne donnent pas lieu à des dérivations averbiales par l'adjonction d'un deuxième -ly; Ne signez donc pas une lettre "Yours friendly" ("amicalement vôtre"), mais "with friendly regards, ..."

- mais les adjectifs en -ly de fréquence temporelle (early, hourly, daily, weekly, monthly, yearly) peuvent fonctionner comme adverbes sans modification de forme.

A weekly paper.
Un journal hebdomadaire.

The paper was published weekly.
Le journal fut publié hebdomadairement.

- Les adjectifs high, low, loud, near, far, fast, hard, late, long, short ainsi que much et little ont des adverbes de la même forme.

Say it loud. Dites-le à voix haute.
Come near. Rapprochez-vous.
He hit him hard. Il le frappa fort.
They stopped short. Ils s'arrêtèrent net.

Les adverbes en -ly dérivés de ces adjectifs peuvent avoir un sens différent.

hardly = à peine.
highly = hautement, très.
lately = récemment.
nearly = presque.
shortly = bientôt. 

Note contrastive

L'adverbe correspondant à l'adjectif good est well, alors qu'en néerlandais et en allemand, l'adjectif et l'adverbe ont la même forme :

She is a good singer; she sings very well.
Elle est une bonne cantatrice; elle chante très bien.
Ze is een goede zangeres; ze zingt heel goed.
Sie ist eine gute Sängerin; sie singt sehr gut.

Degrés de comparaison

Comme l'adjectif, l'adverbe peut prendre le comparatif et le superlatif :
- Les adverbes monosyllabiques et early ont , comme l'adjectif, un comparatif en -er et un superlatif en -est, en appliquant, où nécessaire, les règles d'orthographe (earlier, earliest):

Tony works harder than most other students.
Tony travaille plus dur que la plupart des autres élèves.

This needle goes deeper than a hypodermic.
Cette aiguille va plus loin qu'une seringue hypodermique.

- Les adverbes en -ly forment des degrés de comparaison avec more et most:

He spoke more plainly than his colleagues.
Il parlait plus simplement que ses collègues.

Some cars break down more frequently than others.
Certaines voitures tombent en panne plus souvent que d'autres.

- Les adverbes well, badly, late, far, little et much ont les mêmes comparatifs et superlatifs que les adjectifs ou quantificateurs correspondants :

I have worked better this term.
J'ai mieux travaillé ce trimestre-ci.

If you arrive later, you'll have to work more.
Si tu arrives plus tard, tu devras travailler davantage.

Positions de l'adverbe

Voir :

Voir aussi

Ci-dessous, le podcast sur l'adjectif, l'adverbe et leurs degrés de comparaison :

Adjectifs et Adverbes : formes et utilisation

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